Implantes simulan retina sin baterías ni cables

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Cuando hablamos de neuroprótesis, es común pensar en implantes cerebrales como los desarrollados por Neuralink o aquellos destinados a mejorar la calidad de vida de personas con Parkinson y afecciones similares. Sin embargo, estos dispositivos pueden extender su utilidad más allá de nuestro cerebro.

Recuperar la vista es un objetivo clave. Un equipo de investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) está trabajando en un implante ocular con el propósito de restaurar la visión en individuos con daño en las células fotorreceptoras de la retina, como en casos de retinitis pigmentaria o degeneración macular asociada con la edad.

Este dispositivo opera de manera similar a una placa solar y se basa, en cierto sentido, en dicha tecnología.

El concepto detrás de este implante es el de una neuroprótesis, diseñada para interactuar con el sistema nervioso y restablecer su función. Un ejemplo conocido en este campo son los implantes cocleares, que convierten el sonido en señales eléctricas para estimular el nervio auditivo.

La novedad reside en la utilización de pequeños paneles solares que, al estar colocados en el globo ocular, transforman la luz en impulsos eléctricos. Esto elimina la necesidad de cables intrusivos dentro de la cavidad ocular.

Además, la elección de materiales como el arseniuro de galio o el fosfuro de indio y galio permite una mayor eficiencia y facilidad de ajuste en comparación con el silicio tradicional.

Uno de los desafíos actuales radica en apilar estos receptores para aumentar la generación de voltaje. La estrategia propuesta es apilar varias capas de receptores, aprovechando las ventajas de materiales como el arseniuro de galio.

Aunque el proyecto se encuentra en una fase inicial, el equipo ha logrado avances significativos, como la creación de paneles con dos capas apiladas. Sin embargo, para seguir adelante, se necesitará una tercera capa y una miniaturización adicional para alcanzar el objetivo de placas compuestas por celdas individuales del tamaño de píxeles de unos 50 micrómetros.

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